生物发现-研究人员也将与马来西亚的棕榈油生产商和非政府组织一起

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【张雪迎热血少年】

諸如穀倉貓頭鷹之類的捕鼠動物已被用作殺鼠劑的替代品,在可持續的棕櫚油生產中起著關鍵作用,但是僅靠穀倉貓頭鷹不足以阻止老鼠的繁殖。理想情況下,需要利用各種捕鼠動物,覆蓋白天或晚上老鼠不同的活動時間。來自馬來西亞和德國的研究小組調查了獼猴是否能有助於人工滅鼠。他們在馬來西亞半島西海岸森林保護區附近的棕櫚樹種植園中觀察了兩組南方獼猴覓食行為。

棕櫚油是日常生活中加工食品、化妝品、洗滌劑和生物燃料必不可少的原料。全世界有超過1800萬公頃的土地用於棕櫚油生產,其中約三分之一在馬來西亞。老鼠進食成熟和未成熟的棕櫚樹果實會造成棕櫚油大量減產,利用殺鼠劑是控制嚙齒動物的常用手段。但是這種殺鼠劑大規模使用不僅成本昂貴,而且效果會持續減弱,對環境也有害。

科技日報訊(記者顧鋼)德國綜合生物多樣性研究中心、萊比錫大學、馬普進化人類學研究所和馬來西亞大學的研究人員發現,通過獼猴追逐和吃食老鼠的習性,可以大大減少棕櫚油種植園的鼠害,提高棕櫚油的產量。這項研究已發表在《當代生物學》雜誌上。

研究人員也將與馬來西亞的棕櫚油生產商和非政府組織一起,努力確保他們的發現在未來取得成果,即通過野生動物走廊保護獼猴種群和生物多樣性,同時用更環保的滅鼠措施提高棕櫚油的產量。

霍茨納和其同事的研究還表明,利用靈長類動物捕食可以減少老鼠數量75%。棕櫚油單產可增加7%,相當於每公頃每年約增收100歐元。馬普進化人類學研究所靈長類動物行為生態研究小組負責人,已故作者阿尼耶·魏迪希教授說:“希望我們的發現可以鼓勵私人和公共種植園經營者,在棕櫚種植園內和周圍保護這些靈長類動物及其天然森林棲息地。”

研究人員發現,獼猴雖然也吃棕櫚樹的果實,但它們只會造成小於1%的損害,而老鼠的損害為10%。據估計,每隻獼猴每年能吃掉3000多只老鼠。馬普進化人類學研究所博士安娜·霍茨納說:“我們認為獼猴對鼠害的控制非常好,因為獼猴會積極尋找老鼠,並使用針對性強的策略。”例如南方獼猴會主動從棕櫚樹幹上摘下葉子,尋找白天藏在那裡的老鼠。